太阳能驱动的社会

17-09-06


关于太阳能的事实就是他无处不在,几乎在你身边的所有东西上都可以找到,包括你加进汽车里的汽油以及你的房子所用的木头。这个的道理就是,来自于太阳能的能力射入地球,似的地球上像树、植物、吃植物的动物以及吃小动物的大动物的种种生物可以生长,这里面当然也包括我和你!

在很多很多年以前,当这些植物和动物都死掉后,它们就化入泥土组件被土和水掩埋起来。过了很久之后它们被压缩起来,这些曾经储存了很久以前太阳能量的生物们最终变成了一种黏糊糊的黑色物质——原油,在我们的利用下转化为了各种石油产品。当我们把它们挖掘出来并分离后,它们作为石油、柴油等产热用油在市面出售与这些原油同时被发现的是一种被称为甲烷的气体——在你取来生物(这些生物在活着的时候都消耗了太阳的能量)并将它们与氧气隔绝开一段时间后产生。来自形成多年以前的地下矿藏的甲烷气体通常作为“天然气”在市面上销售,但它同时也可以通过其他来源生产出来。

使用这些储存多年的太阳能的问题就是当这些气体被点燃后,它们产生的气体会改变我们身边的大气及土地环境。比起依赖多年前储存下来的太阳能,直接利用今天辐射到地球表面的太阳能更为合适,因为这些矿藏总有一天会耗尽。这一天什么时候会到来每个人都可以自由猜想,但是关于它有一个理论叫做“石油峰值”(全球石油开采量达到有史以来的最高点)。如果你想对此做更多调查网上有不少相关信息。目前我们暂时只关注当今太阳的能量,因为的确有上千种不同的利用它们的办法。如何使用它们完全取决于你想要做什么。

由于地球有一定的倾斜度,地球上不同地区在每一年的不同时节受到太阳照射不同。地球与其环绕太阳的轨道所形成的水平平面向上形成一个小角度(23.5°)。宇宙空间中并不真的有“向上”这一概念,所以你的脑子可能一时转不过来,但是对收集太阳能来说一定要明白的最主要的事情是由于这个角度,太阳光穿透天空的轨迹会随季节出现可预估的变化。

如果你住在北美(或者世界上)较暖的地区,你可能时常会想太阳能做的最有用的事就是走得远远的,给你留些凉爽的空气。遮阳技术是一项在特定地区制造阴凉的建筑技术,可以帮助减少太阳直射带来的过多的热量。在窗户和门这一类空气泄漏经常发送的地方这一技术尤为有用。对太阳移动路径多加关注可以直接帮助减少特定空间的减温需求。在世界上较为炎热的地区,用电高峰常常发生在夏天空调集中使用的时候。这样看来,除了提供遮荫外,直接提供冷空气似乎是另一件太阳可以帮助我们做的事情。

在世界上气温较低,日照较少的地区,太阳能提供的最重要的东西就是热量了。在拥有个汇总替代选择的情况下,这些热量却经常是化石燃料提供的。

其实很多时候,我们只需要学习如何更好的利用这些热量就行了。

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